November 15th, 2020

Карапуля. Black Foxxes - Black Foxxes


Пришло время немного рассказать о группе, что стала одной из главных в моей жизни за последние 10 лет.

Black Foxxes – это чисто нишевые ребятки из Эксетера, графство Девоншир, Англия. Узнать об этой группе, не погружаясь в самые пучины музыкальной аналитики, довольно тяжело. У них не было какого-то взрывного хита, ротаций на радио или телевидении, каких-то искусных клипов или задействования в мемах. Жанр группы – альтернативный рок – подразумевает огромную конкуренцию, сквозь которую Black Foxxes не протиснулись и по сей день. Плюс надо учитывать факторы, что группа английская, а англичан-рокеров до сих пор горой, да и альтернатива нынче не пользуется такой популярностью как, скажем, двадцать лет назад. Узнать о Black Foxxes, находясь на расстоянии весьма удалённом от Британии, можно было двумя способами. Первый – слепое отслушивание-перерабатывание всего подряд, что выходит на стриминговых сервисах или БэндКэмпе, второй – пристальное слежение за отзывами от британских медиа. Как понимаете, мой вариант №2. Уважаемый интернет-журнал Drowned in Sound поставил 10/10 что первому альбому группы, что второму – так они и попали ко мне в плейлист. Сами рецензии были тоже замечательными.

Альтернативного рока так много (как и инди-рока), что, включая очередной современный лонгплей в этом жанре, уже особенно ничего не ждёшь. Но мы не будем тут снова разбираться в причинах, почему значимость рок-музыки с годами упала до околонулевой отметки, а вспомним о чувстве эмпатии, благодаря которому даже самый простенький альбом может найти своего слушателя при, казалось бы, уничтожающих для него начальных условиях. Конечно, со мной и Black Foxxes было немного не так, но суть та же. Даже учитывая смелые высказывания журналистов из Drowned in Sound:
This is rock music – pure and unfiltered, shameless and fresh as the driven snow and it’s fucking glorious. Let it wash over you.
, – я был просто потрясён, насколько мне понравилась их музыка. Что первый альбом, что второй были сделаны примерно по одному лекалу. Лирические темы – освобождение, одухотворение, обретение себя. Вокал – в меру андрогинный, ооочень проникновенный и местами осознанно грязный. Вокалиста зовут Марк Холли, и его едва ли можно назвать хорошим певцом, но в стилистике жанра, в сочетании с этой музыкой – то, что доктор прописал. Главное, что в этих вокальных партиях есть место эмоциональному надрыву, переступанию через себя, да и диапазон чувств довольно широкий. От почти пищания, мягкого фальцета, Марк двигается к рыку, и назад. Как же порой не хватает эмоций в современном роке, и как же я обалдел, когда на меня Black Foxxes вылили целый ушат из собственных переживаний и тревог. Ну а музыкально группа обосновалась где-то на пересечении пост-гранжа и эмо-культуры. Только гитара и барабаны, но звучит этот стандартный "джентльменский" рок-набор максимально отвязно и достаточно жёстко для современной альтернативы. Из аналогов могу вспомнить Royal Blood и Marmozets. Тоже любимые мной группы, кстати.

Всё, о чём я написал выше, это первые два альбома. I'm Not Well получил от меня 8,5, а Reiði – 9,5 и статус музыкального Шедевра XXI века. Оба альбома получили странички на Метакритике (рейтинги за 80), то есть определённое внимание от критиков было. Третий же полноформатник с максимально простым названием Black Foxxes не отрецензировали даже те самые Drowned in Sound. Я рисковал вообще пропустить альбом – благо, подруга просигнализировала, что он появился на Яндекс-Музыке. В мой неофициальный "золотой" музыкальный пантеон группы попадают после трёх удачных альбомов, потому Black Foxxes постучались кулаком. С небольшой долей страха сел слушать, и по итогу эмоции смешанные. Новый лонгплей на фоне предыдущих отличается продолжительностью композиций. При девяти треках альбом идёт 49 с лишним минут, в то время как раньше группа вполне придерживалась радио-формата в 4 минуты на песню. Обычно, когда происходит подобное, это обозначает кивок в сторону прогрессив-рока с его соло и бескомпромиссными к слушателю инструментальными запилами, но это не тот случай. Фоксы, как кажется, путём удлинения некоторых песен лишь размазали по лонгплею драматургические посылы. Если раньше стихи били сразу в сердце, то теперь эмоциональный "тумблер" выкручивается до упора нагнетающим напором соло-гитары и ударных. Это не похоже на прогрессив-рок, это та же альтернатива, просто делающая больший упор на инструментальную составляющую. В остальном звучание группы осталось тем же, только боли в голосе Холли поубавилось. Понравились ли мне изменения? Не совсем. Это, безусловно, хороший альбом, но до предшественников он не дотягивает значительно. И я точно не рекомендую народ знакомиться с Black Foxxes, начиная с него.

Оценкой будет 7,0. В этом году Black Foxxes точно не попадут в годовой топ, и это грустно.