July 29th, 2020

Карапуля. John Legend - Bigger Love


Ещё одна прослушанная дискография и небольшой отчёт по ней.

Меня, право, всегда слегка удивляла личность Джона Ледженда. Суперзвезда без единой суперзвёздной песни (до 2013 года как минимум) и уж точно без суперзвёздных альбомов. Действительно, сложно найти среди прогрессивных слушателей кого-то, кто не признает в этой милой мордахе соул-певца, но как заговоришь за творчество – всё резко становится сложнее. В США, конечно, ситуация несколько иная, но ведь и в родной стране цифры говорят сами за себя: ни одного альбома в топ-2 Биллборда и ни одного сингла в топ-10 (исключая тот самый). Да и критики на протяжении всей карьеры его не особо его жалуют. Нельзя сказать, что это нам пыльцы в глаза пустили и заставили слушать того, кто этого не заслуживал. В чём же главный секрет популярности Джона? Думаю, в выбранном жанре. Всё-таки нео-соул с годами превращается в нишевый стиль музыки, отступая под напором попа, хип-хопа и дружественного r&b, и потому "этому городу нужен герой". Ледженд стал им в середине нулевых, создав классический образ смуглого обаятельного красавчика, что рассказывает тебе свои романтические истории под звёздным небом. Он действительно неплохой вокалист и очень артистичен на сцене и за её пределами. Это был беспроигрышный вариант.

Под чутким присмотром Канье Уэста альбомы начали вылетать один за другим. Всё, что вышло в нулевых, прекрасно. Первые два лонгплея – Get Lifted и Once Again – это настолько классический соул, насколько позволяет XXI век. Некоторые песни звучат так, будто присланы на машине времени из эпохи Марвина Гэя и Эла Грина. Чистый кайф. Но даже на них хватает проходного материала, по которому можно сделать вывод, что у Ледженда никогда не было идеи сделать именно крутой концептуальный альбом. На третьей пластинке поп-замашки начали одолевать певца, но, как оказалось, то были лишь цветочки. Всё же большая часть диска звучала именно как классический Джон Ледженд. Потом была совместка с The Roots (и именно тогда я открыл этого певца для себя с песни 'Wake Up Everybody', это Шедевр), несколько лет осмысления, как развиваться дальше, и, наконец, четвёртый диск, Love in the Future. По большому счёту, это остался тот же соул, но его настроение сменило полярность. Очень выверенно, как-то холодно, сыро. Сложно было поверить, что каких-то пять лет назад этот же мужик в марлевской манере распевал "No other love / No other touch / Gimme gimme oh so much / Turn me on, turn me on". Но пластинку спасло то, что на ней оказалась песня, к которой певец шёл всю жизнь. 'All of Me' это instant classic. Блестящая лирика, блестящая музыка, невероятно прекрасный клип, заставивший всю женскую половину человечества завидовать Крисси Тайген. В результате релиз оказался даже коммерчески успешнее своего предшественника. На следующем альбоме, Darkness and Light, хита не оказалось. Ужасающие показатели в 26 000 проданных копий (против миллиона Love in the Future) внезапно дали понять Джону, что он, оказывается, без хитов никому уже и не нужен. Старые поклонники выросли и не смогли принять изменения в образе, а новые не смогли встроить певца в современные тренды.

И вот, после уж точно никому не нужного A Legendary Christmas, Ледженд сделал попытку вернуться в большую игру. Впервые выпустил альбом летом (раньше всегда была осень/зима). Ему уже за сорок, у Канье совсем другие приоритеты нынче, соул совсем обесценился... А заработать что-то хочется. И потому альбом, и это типичная история для кризисных артистов (в жанре, отличном от попа), писали больше 20 человек. Лепили Франкенштейна. То тут трэпчик проскочит, то реггетон, то сэмпл из старой песенки Снуп Догга... Всё происходящее, кажется, не имеет к соулу никакого отношения. По форме Ледженд пытается соответствовать себе лучших времён, но по наполнению всё очень грустно. Учитывая, что в концепцию он не умел никогда, песни шатаются сами по себе, смыслы теряются на полпути, а посыл отсутствует вовсе. Есть неплохие композиции, но ни одна из них не откладывается в памяти и после нескольких прослушиваний. А идёт альбом... Господи, он идёт 56 минут. Не качеством, так количеством? В желании заработать все средства хороши.

Немного грустно, что я по-настоящему открыл Джона для себя сейчас, когда его карьера в низшей точке, но оно того стоило. Если собрать компиляцию из лучших треков (кстати, он до сих пор такой не выпустил), это будет супер-сборник, который можно раздавать хоть каждому прохожему. Супер-альбома же он так и не записал. Bigger Love получает от меня 6,0.