May 28th, 2020

Карапуля. The Strokes - The New Abnormal


The Strokes попали в мой плейлист вместе с первой волной увлечения британским роком, то есть на первом-втором курсе института. Толкались бок о бок с Oasis, Blur, MSP, Placebo и прочими. Мне было очень непросто поверить в то, что они американцы. Всё в совокупности – бойкая музыка, тихий и в меру манерный голос вокалиста, быстрый темп композиций и общая атмосфера раздолбайства – говорили мне о том, что отправь их в Лондон шестидесятых – сойдут за своих. Но нет. Группа из Нью-Йорка. И я не покривлю душой, если скажу, что Джулиан и его банда впитали заветы Пола и Джона лучше всех среди своих современников. В нулевые олицетворением рок-н-ролла были они и Arctic Monkeys.

Можно вспомнить много удачных дебютов в рок-музыке начала нашего века – Arcade Fire, The Killers, Franz Ferdinand, Coldplay, те же Обезьяны, и первый диск The Strokes достойно смотрится на их фоне. Это было очень мощное начало пути. Сразу узнаваемый звук, стилёк, лёгкая ирония – ух! Ворвались так ворвались. Is This It скоро 20 лет, но большинство современных инди и гараж-рок альбомов выглядят как очень бледная тень того, уже покрывшегося пылью лонгплея. Что интересно, The Strokes не стали почивать на лаврах, и следующая пластинка, вышедшая через два года, Room on Fire, достаточно сильно отличалась от предшественника. Они практически сразу начали экспериментировать со звуком, не хотели повторяться, но планка оказалась слишком высока. Перед прослушиванием нового альбома я освежил всю дискографию (честно, не помню, слышал ли четвёртый вообще). До этой недели явственно помнил только первый (сугубо положительные воспоминания) и пятый, семь лет остававшийся крайним в дискографии. На нём, если честно, хороших песен нет, да и от привычного звучания рожки да ножки. Слишком много синтезатора. Самое печальное, что даже коммерческого успеха релиз не снискал. Неудивительно, что пауза перед выходом The New Abnormal так задержалась. Нужно было всё хорошо обдумать. Может, пора заканчивать?..

Тем не менее, в том, что это, ещё одно возвращение большой группы меня не разочарует, я был уверен. Ну не может же быть, чтоб они 7 лет думали над новыми идеями, а потом получилась галиматья хуже Comedown Machine? И чуйка меня не подвела. Пожалуй, теперь это №2 в моём рейтинге альбомов группы. Синтезатору наконец нашли правильное применение! Он очень удачно обрамляет гитарки, а на первый план выходит только тогда, когда группа хочет, как бы лучше выразиться, "инструментально пошутить". Юмор и лучезарность всегда были одной из характерных черт группы, но на фоне грубого электронного звучания всё это как-то терялось на предыдущих лонгплеях. Теперь снова есть баланс! Сами же гитары звучат легко и немного ностальгически. The Strokes будто и сами тоскуют по нулевым, когда могли продать 2 с половиной миллиона CD за год, и The New Abnormal в своей ненавязчивой концепции кажется ещё одним приветом из прошлого, по которому все мы так скучаем. Но самая большая моя радость – голос Касабланкаса. Как он затягивает "Yeah, I'm under his thumb, I'm on his back // I will not show my teeth too quick" в закрывашке – просто сердце замирает. Примерно такие же эмоции были от прошлогоднего альбома Keane, но всё же у Джулиана и команды пороха в пороховницах побольше.

Ставлю 8,0. Замечательный альбом. Они уже никогда не станут так популярны, как в начале нулевых, но в душах преданных поклонников после таких песен снова зажигаются огоньки.